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CADRANS SOLAIRES DE TOURAINE ET D'AILLEURS
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COMPAS SOLAIRES ET NAVIGATION TERRESTRE
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L'une des utilisations possibles des cadrans solaires est l'aide à la navigation terrestre. Les armées de différents pays ainsi que diverses expéditions scientifiques ont utilisé des instruments dérivés du cadran solaire afin de se diriger dans les régions désertiques.

Les Vikings
Le compas solaire aurait été utilisé par les Vikings.
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Antoine Parent
En 1701, le mathématicien Antoine Parent exposa dans un mémoire adressé à l'Académie des Sciences, la possibilité de construire sur la base du cadran analemmatique un instrument universel de la mesure du temps. En fait, celui-ci ne méritait cette épithète que partiellement car son emploi dans les zones boréales était rendu impossible par les dimensions encombrantes que prenaient alors ces éléments. Ce cadran avait donc toutes les chances d'être oublié du fait même de son universalité, seule une restriction de capacité en latitude l'a fait réapparaître.

USGS
En 1920 on retrouve ce même type de cadran, décrit dans un bulletin de l'USGS (United States Geologic Survey). Ce dispositif, le graphique solaire de Baldwin a été utilisé pour l'orientation. C'est aussi un cadran analemmatique multi-latitudes (de 30° à 70° de latitude) mais qui diffère de celui de Parent dans le fait que les ellipses de latitudes ont toutes le même grand axe. Pour placer correctement le gnomon en fonction de la date et de la latitude, l'utilisation d'un graphique spécial, incorporé à la table du cadran, est nécessaire. Il semble que le cadran de Parent soit plus facile d'utilisation et c'est sans doute pour cette raison que vingt ans plus tard quelqu'un se résolut à utiliser le cadran de cet homme quelque peu oublié.

Des compas solaires utilisés durant la seconde guerre mondiale.
modèle Abrams
Compas solaire utilisé comme aide à la navigation par l'armée américaine dans le désert nord-africain.
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modèle Cole
Ce compas solaire fut aussi utilisé dans le désert nord-africain.
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modèle Bagnold
Un modèle de compas solaire utilisé par l'armée britannique en Afrique du nord.
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Astro compass
L'astro compass est un instrument de navigation qui était utilisé dans les avions de bombardement.
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Le compas solaire toujours utilisé au début des années 90
modèle Howard
Au début des années 90, le compas solaire était toujours utilisé par l'armée britannique.
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Rolex
Pub Rolex en 1994
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